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新的欧盟专利体系能否奏效
 

新的欧洲统一专利体系于2月19日签署成为法律,使欧盟范围内的专利获取更经济、简单。

在2011年,欧洲专利局(EPO)收到142,810份专利申请,其中一半来自欧洲国家。在2012年,这一数据翻了一番。这显示有很多新发明需要保护。

迄今为止,实施欧洲专利的费用还是如此昂贵,申请量本可能更多。

由于缺乏统一体系,虽然在欧盟范围内寻求保护的人可以通过欧盟集中行事,但他们的申请之后会被分成27个国家专利,所有专利申请需要每个相关成员国逐一批准。单翻译费平均就达3.6万欧元。
考虑翻译和受理程序,获得一项EPO注册的费用比美国专利费用高10倍,比日本高13倍。

在所有27个成员国注册专利的人还将冒着在27个不同司法领域为其专利辩护的风险。

这种情况将有所改变。在竞争力委员会会议期间,欧盟成员国于2月19日在布鲁塞尔签署了统一专利法院的国际协议,这是实施新的欧盟专利体系所需的改革的最后一步。

这意味着任何发明者都能向一个欧洲专利组织申请在25个成员国(意大利和西班牙选择退出此体系)生效的统一专利。

部长的观点

在协议签署前,爱尔兰就业、企业和创新部长理查德.布鲁顿(Richard Bruton)说:“统一欧洲法院协议的签署会是一个真正具有历史意义的时刻,因为它为实施专利一揽子计划创造了条件,将让企业更好地在欧洲层面获取专利保护,使专利执法变得更实惠。这也将是单一市场持续发展的重要里程碑——是爱尔兰轮值主席国的头等大事。事实上,实现统一专利诉讼体系是2011年4月颁布的《单一市场法案》的主要任务。”

专利将被免费翻译成三种语言——英语、法语和德语。翻译成其他语言会产生费用,但欧盟的中小企业、非营利机构、大学和公共研究机构将获得补助。

自20世纪60年代起有关欧洲统一专利的讨论就一直在进行。为什么会花费那么长时间呢?爱尔兰就业、企业与创新部(DJEI)的发言人表示:“缺乏进展的原因可总结为:达成在欧洲境内生效的专利翻译制度协议困难重重。鉴于要根据欧盟条约框架达成统一协议,行动每次都失败。《里斯本条约》认可了通过‘强化合作’采纳一项提议的方案,对统一性的要求才有所改变。依据这一程序,如一项举措与欧盟条约一致,且不会损害各成员国利益,则可被纳入考虑范围。”

专利聚集

全球专利聚集趋势是欧盟举措的又一催化剂。美国被习惯认为是专利的世界领导者。但在2011年,中国注册了52.6万份专利申请,而美国只有50.4万份申请。这是中国首次在专利申请量上超越美国。
欧盟也加入了竞赛,但稍微落在了后头。2012年的申请量较2011年翻番,达到25.8万件。伯恩&华莱士(Byrne Wallace)律所的诉讼组长乔恩.莱戈武鲁(Jon Legorburu)说:“一般认为发明和财富之间存在一种直线型关联。在二十世纪绝大多数时期,美国在专利申请上一路领先。美国是地球上最具创新性的国家,尤其在二十世纪的最后几年创新带来了财富上的回报。如今这种格局有所改变。统一的专利和法院执法体系的创立是一个巨大进步,有利于确保欧洲在注册和执行创新产品和过程的精力、成本和效力上与美国和中国立于同等地位。虽然效益不会立即显现,但在将来一定会有收获。”

当政治、法律和社会团结成就了现在的欧盟,也有人担心统一欧洲法院的影响。莱戈武鲁说:“大公司或许喜欢在欧盟进行单独注册,以便使其专利更难被击垮。”

让中小企业受益

专利体系的改变旨在更多地让中小企业获益。就这点而言,DJEI发言人说:“整体目标是促进创新,对中小企业更是如此,因为首先在欧盟境内获取专利保护以及之后实施执法对中小企业而言是有限制并且很多是不能企及的。”

莱戈武鲁说:“我对这个体系的主要担忧是它是否有效。我的感觉是该体系会奏效,因为它必须如此。鉴于专利世界所发生的事情以及中国和美国专利注册的聚集,为了让欧盟对商业而言看起来是个有吸引力的地方,你必须提供一些相似的东西:一个统一的体系。”

不同国家对专利的解释不同或许是个问题。如果案件要在中央欧洲法院体系进行裁决(法院已落户巴黎和伦敦),周边欧盟国家或许会埋怨他们的法律体系遭到损害。欧盟的部分国家,如英国和爱尔兰,已拥有相当发达的专利立法。而其他地区,如一些中部和东部欧洲国家,法律领域的历史较短。但统一专利体系是向前迈进了一步。

高智发明的总经理雷蒙德.赫家蒂(Raymond Hegarty)说:“欧盟已经发展成27个成员国,专利局以20种语言运作着。法院、法律体系、专利局和语言的数量意味着在欧盟提交、维持和实施专利是复杂而昂贵的。这与单一市场的目标背道而驰。在12年前,欧洲委员会在里斯本议程上就表明了实施统一专利和统一法院的意图。虽然经过十年的妥协后,最终产物并不完美,但很多人都松了一口气,因为至少我们现在有一些东西了。”

机会主义的实施者:专利流氓

专利流氓是指以一种侵略性的或机会主义的方式试图对侵权人实施专利权、却根本不是为了自己使用涉案发明的个人或公司。专利流氓与“域名抢注”相似,即某个人注册一个知名公司的域名,然后把域名卖给公司。

最受人瞩目的案件之一是Marks Spencer公司诉“百万分之一”域名抢注公司,后者注册了知名公司的域名,如MS和virgin.com。法院裁决站在了Marks Spencer公司一边,认为域名抢注公司必须“把域名让与相似商业名称的合法所有人。”

伯恩&华莱士律所的乔恩.莱戈武鲁提出了统一专利体系中专利流氓的危险。

他说:“如果我是一名专利流氓,统一专利体系对我是有吸引力的。我会迅速地以廉价的价格购买专利组合,给欧洲合法的贸易公司造成巨大的商业损害。这种事曾经发生过。”(编译自irishtimes.com)

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